Soho

Ända sedan området Soho byggdes i slutet på 1600-talet, så har det varit känt som en plats där man finner stimulans för kropp och själ.

Under 1700- talet var det en fashionabel stadsdel, men i våra dagar är det hemvist för en brokig samling människor och aktiviteter. Här finns sexklubbar och prostitution, även om de prostituerade tvingades från själva gatorna genom lagstiftning 1959. Soho´s cafeer, klubbar och slitna pubar är också samlingsplats för artister, hantverkare och författare. I Soho hittar du också Carnaby Street, som hade sin storhetstid som innegatan nr 1 under hippievågen i slutet av 60-talet. Här finner du också Chinatown med alla sina asiatiska restauranger och butiker.

Sohopromenaden

Promenaden börjar vid: Piccadilly Circus Promenaden slutar vid: Tottenham Court Road tunnelbane-station på Oxford Street

ANKNYTNING TILL ANDRA PROMENADER: Efter Carnaby Street vid puben The Clachan anknyter denna promenad till Shoppingpromenaden. Vid slutet på promenaden på Charing Cross Road är du nära Covent Garden promenaden.

Promenaden börjar vid Piccadilly Circus längs med Shaftesbury Avenue. Vid första tvärgatan till vänster ligger puben St James´s Tavern som jag har valt att hoppa över, puben är ett utpräglat turistställe. Du tar i stället in till vänster på Great Windmill Street och passerar puben The Red Lion samt ett antal restauranger och porrklubbar. Framme vid Brewer Street går du till vänster och fortsätter fram till Lower James Street där du tar till höger. Snart passerar du den öppna platsen som heter Golden Square där man kan vila en stund på någon bänk om solen är framme. Gatan byter namn till Upper James´s Street och leder fram till Beak Street. Här fortsätter turen till vänster, men till höger ligger den första puben som varmt rekommenderas…

THE OLD COFFEE HOUSE

49 Beak Street Besökarna som kommer in på puben ser ibland förvirrade ut , troligen har de väntat sig att finna ett café innanför dörrarna. Visst har det varit ett café, liksom många andra pubar, men det var på 1700-talet. Många bytte namn när de blev pubar och började sälja öl istället, men inte The Old Coffee House. Om den skulle byta namn skulle den nog heta något som hade med antikviteter att göra. Baren är samlingsplats för uppstoppade djur och kopparprylar. Bland de mer udda grejor-na man hittar där är ett par boxhandskar tillhörande Dave Charnley. Handskarna hade han på sig när han försvarade sin titel i lättvikt 1961. Denna match har gått till historien som den kortaste titelmatchen i brittisk historia, den varade bara i 40 sekunder. På The Old CoffeeHouse kan du njuta av ett urval utmärkta real ale bitters i en mycket behaglig miljö, där en plats framför den levande brasan inte är helt fel en kylig vinterdag.

Promenaden fortsätter efter Beak Street in till höger på Carnaby Street. En gata som möter dig med musik från jeansbutikerna. Här finns T-shirts med alla ”innemotiv” och allt annat som är det rätta att bära just nu. Halvvägs upp längs Carnaby Street kommer du fram till Ganton Street. Promenaden fortsätter fram tills slutet av Carnaby Street. Vid tvärgatan Fouberts Place ligger puben….

THE SHAKESPEARE´S HEAD

Great Marlborough St / Fouberts Place En pub som säger sig erbjuda traditionell engelsk mat och öl. Puben är trevlig och välskött, lite väl rökigt emellanåt. Det som kan vara av intresse är att puben också fungerar lite som en turistinformation. Det finns ett broschyrställ som kan vara värt att titta igenom, eller fråga personalen i baren om det är något speciellt du vill veta. Tyvärr slipper man inte videospelmaskinerna på Shakespeare´s Head, även om den har anor tillbaks till 1735. Mest turister bland gästerna.

Om du inte tog någon längre paus på The Shakespears Head så har du ett utmärkt val av pub in på nästa tvärgata. Ta till vänster in på den smala gata som heter Little Marlborough Street och följ den fram till Kingly Street där du finner en speciell pub som heter The Clachan. Denna pub finns också med i ”Shopping Promenaden”, dessa båda promenader möter varandra vid denna punkt…

THE CLACHAN

34 Kingly Street Kingly Street måste ha varit ett stort problem för varuhuset Liberty´s, eftersom gatan lite förargligt ligger just här och delar varuhuset i två delar. Valvet som bär upp de tre våningarna över Kingly Street är Liberty´s sätt att förbinda de två delarna av varuhuset med varandra. The Clachan är som namnet antyder en pub med skotsk prägel. Den hette tidigare The Bricklayers och ägdes av Liberty´s, som ville stänga den och utöka varuhuset. Turligt nog så var puben kulturskyddad och fick inte röras. Liberty´s sålde den 1983 till en pubkedjan Nicholson´s. Den renoverades och bytte namn. Clachan betyder mötesplats på skotska och skottarna träffas också här i-bland. På The Clachan finner du ett stort urval av real ale bitters, det är bara att välja bland godsakerna.

Efter The Clachan fortsätter du norrut på Kingly Street, passerar under Liberty´s bro som binder samman varuhuset, och kommer fram till Great Marlborough Street där du tar till höger. Du går nu längs den norra gränsen av Soho. Great Marlborough Street känns mer som en shoppinggata än genuin Soho atmosfär. Du kommer fram till den norra änden av Carnaby Street, som här heter Marlborough Street. Här ligger puben The Dog and Trumphet och här finns också en offentlig toalett om en sådan önskas efter pub besöken. Du fortsätter längs med Great Marlborough Street fram till tvärgatan Poland Street där du tar till höger och sedan till vänster in på D´Arblay Street. Framme vid Berwick Street tar du till höger och är inne på Soho´s marknadsgator igen. Här kantas gatan av restauranger och längre fram på gatan ser du Soho´s frukt och grönsaksmarknad. På hörnet av Berwick Street och Brodway Street ligger puben The Blue Posts där marknadsförsäljarna gärna tar en paus och en pint. Du fortsätter förbi alla gatustånd fram till Peter Street. Här tar du till väns-ter och undviker porrklubbarna på sista delen av Berwick Street. Peter Street leder fram till Wardour Street där du finner en mycket speciell pub, The Intrepid Fox, Londons ledande pub för rock, punk, neo-technic mm. Denna pub kan nog endast uppskattas av de yngre besökarna. Du tar till höger på Wardour Street, korsar på nytt Brewer Street, passerar St Anne´s Church på vänster hand. Kyrkan har varit stängd sen 2:a Världskriget då den träffades av en bomb. Korsa den vältrafikerade Shaftesbury Avenue och tar till vänster in på Gerrard Street som är huvudgatan i Chinatown. Här finner du ett överflöd av asiatiska restauranger, och en möjlighet att prova något nytt ”kök” under ditt Londonbesök. De kinesiska affärerna fortsätter vid Gerrard Streets slut, till höger på Newport Place. Du tar istället till vänster in på Gerrard Place, korsar på nytt Shaftesbury Avenue och fortsätter norrut på Frith Street. Här blandas den asiatiska miljön med italiensk. Du tar till vänster vid första tvärgatan in på Romilly Street och därefter runt hörnet till höger in på Dean Street och finner där en fransk pub…

THE FRENCH HOUSE

49 Dean Street En fransk pub som är mycket populär bland alla som tycker om att prata. Här är det ofta trångt och aldrig tyst. Puben hette tidigare officiellt The York Minister men ingen använde någonsin det namnet, den kallades the french house. Nu har den döpts om till sitt rätta namn. Sin franska prägel fick puben av ägaren Victor Berlemont som köpte puben strax innan 1:a Världskriget bröt ut. Victor var belgare och puben var under decennier populär bland fransmännen. Hit gick Maurice Chevalier och Georges Carpentier. Här skrev General de Gaulle sitt tal mot nazismen. De nuvarande ägarna har inte förändrat mycket utom att de öppnade upp restaurangen som varit stängd i många år. Den har blivit en stor succé. The French House säljer mer champagne än Savoy Grill och har landets högsta försäljning av Ricard. Försäljningen av Pernod är också i topp. Det finns ett femtontal viner som man kan köpa per glas och ölen serveras endast i halva pints. Det bästa är nog att puben saknar spelmaskiner, jukeboxar och TV.

Efter The French House tar du till höger på Old Crompton Road och kommer på nytt fram till Frith Street (du har m a o gått runt kvarteret). På Frith Street tar du till vänster och kommer fram till nästa tvärgata, Bateman Street där du finner…

THE DOG & DUCK

18 Bateman Street Puben blev vald till Soho´s bästa pub både 1991 och 1992, och har ett rykte om sig att servera utmärkt öl i en trevlig atmosfär. Puben är inte särskilt stor, så det kan bli trångt emellanåt. Ibland har man live music kvällstid ochemellanåt frågesport som är populärt på många London pubar. Njut av real ale bitter och värm dig vid kolbrasan om du känner dig frusen.

Du fortsätter Frith Street norrut och kommer fram till Soho Square som anlades i slutet på 1600-talet. En varm solig dag finner man många människor sittande på bänkarna i solskenet. Mitt på Soho Square står en paviljong i korsvirkesstil som har senare anor än själva torget. Vid torgets östra sida vänder du åter söderut in på Greek Street, som fått sitt namn efter den grekiska kyrka som låg här en gång i tiden. Du passerar puben Pillars of Hercules och kommer så småningom fram till Romilly Street. På hörnet ligger…

THE COACH AND HORSES

29 Greek Street Detta är Soho´s mest celebra pub. Här finner du ett certifikat som talar om att puben är till för seriösa kunder. Puben har kända stamgäster som konstnären Francis Bacon och tecknaren Michael Heath. En annan stamgäst var komikern Peter Cook och hans kompisar i ”Privat Eye” gänget. Peter Cook dog tråkigt nog i januari 1995, men resten av gruppen träffas fortfarande och äter middag var 14:e dag. Puben kan också stoltsera med att ha den mest oförskämda ägaren, Norman Balon. Ofta förväxlas Norman med skådespelaren Walter Matthau vilket gör honom ganska sur, som så mycket annat också gör.

Efter puben tar du till vänster in på sista delen av Romilly Street och är strax ute på Charing Cross Road. Här går du norrut fram till promenadens slutpunkt, tunnelbanestationen Tottenham Court Road på Oxford Street. På Charing Cross Road ska du passa på att titta in hos alla stora bokhandlare som du finner där. Bl.a. Foyle´s som är känt för sitt underliga sätt att sortera böckerna. Andra stora bokaffärer på Charing Cross Road är Books etc och Water-stone´s.

Faktaruta Vilken öltyp kommer att vara populärast efter millenniumskiftet ? Kanske blir lagern den populäraste öltypen, i alla fall tror, eller ska man säga, hoppas den stora Whitbreadkoncernen det. Idag är den traditionella engelska alen fortfarande populärast, den står för 52% av konsumtionen. År 2002 tror Whitbread att lagern ska svara för mer än 50%. Frågan är hur rätt Whitbread får den här gången. För 20 år sedan förutspådde man att lagern skulle svara för 80% av konsumtionen i slutet av 1990-talet. Det var ingen vidare prognos, kanske underskattade man engelsmännens kärlek till det smakrika traditionella engelska ölet.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *